今回の、ののが綴る徒然日記テーマ

幼き頃・・35・・・知らないねえちゃんのビンタ!

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小学3年生の頃になると、一人で銭湯に、行けるようになっていた。

おじいちゃんが行っていた銭湯は、町では古い方で、隣が酒屋で立ち飲み屋があった。

新しい銭湯の方は、おばあちゃんが通いつめた映画館、「南座」が隣にあり、斜め向いには

そろばん塾があり、友達が大勢通っていた。私も習いたかったが、それは無理な家だった。

私にとって一人で行く銭湯は自由なる時間、おばあちゃんの小言から開放される時だった。

映画館の看板や、写真を飽きることなく見て、想像を膨らませ、そろばん塾では窓が開いていると、

目の高さギリギリなのに、必死で背伸びをし、「ごわさんで、ねがいまして~は、56円な~り、

38円な~り、89円では。」「はい!はい!はい!」との、独特の声と、そろばんのはじく音を、

聞いたり、手の動きを見たりを、楽しんだ。それからやっと風呂屋に行くのだ。

こうして、いつも長い寄り道をやっていた。余り長い日は、おばあちゃんに、大目玉をくらったが。

もう一つ、何時も気がかりな人が銭湯にいた。名前も知らないねえちゃんだ。ねえちゃんと言うのは、周りの

大人たちが、そう呼んでいて、よく噂の的にしていたのだ。

「あのねえちゃんはこれから大変やで」「ほんになあ、どうすんねんやろなあ。」「もうすぐ、ややこが出て来るで」

「大変やで」「ほんになあ、えらいこっちゃで!」と噂をしていた。

<どうやらねえちゃんの、お腹には赤ちゃんがいるらしい。そう言えば、どんどんお腹が膨れてきてる。

いつ?どんな風に赤ちゃんは出てくるのやろ?このお風呂屋さんで、出て来るのか?>と。

もう私の想像は毎日そのねえちゃんを見ると、頭いっぱいになり、目を離す事が出来なかった。

大人たちが大変と言っていたのは、どうやら、障害を持っていたからで、どうして育てていくのかと、

言う事だったようだ。また、今なら分かるが誰の子供かと?いうのも、大人たちの一番の話だった。

そんな事は、その頃の私が分かる訳もなく、私はいつ?どんな風に?だけが、関心だったのだ。

<見たらあかん。目を離さなあかん!失礼や、あかんわ。目を離さないと!>と、思うのに、全く

目が離れてくれないのだ。ある日、脱衣所で服を着ていたら、ふと人の気配がし、上を向いた。

ピシャ! 何が起こったのか、何の音?と思った。分からなかった。私は強烈な痛みをほっぺたに

感じていた。  「いつも、いつも!人のこと見てからに!なんやねん!この子は!腹が立つ!」と。

強烈なビンタだった。親にも叩かれた事がなかったから、なんなのかが、分からずにいた。

他の大人たちも、驚いて見ていただろうが、そんなのも見れなかった。

痛くてひりひりしたが、涙は出なかった。「私が悪かったからや。この銭湯にはもうこれへん。」

しかし、半年ほどして、その銭湯に行った。・・・  あのねえちゃんの姿はなかった。

大人たちの噂では、何処かに行ったらしい。赤ちゃんはどうしたのだろう?と思うと、あの日の

痛みが、悲しくよぎった。<私が悪かったんや!>・・・。


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